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NEWS: Was ist Seligsprechung? Wie die katholische Kirche den Weg zur Heiligkeit bestimmt

Am 5. November 2022 wird die katholische Kirche Schwester Maria Carola Cechin (1877-1925) offiziell als „selig“ anerkennen. Die in Italien geborene Nonne diente zwei Jahrzehnte lang in Kenia.

Danach können an Orten, die eng mit Schwester Carola oder innerhalb ihres Ordens verbunden sind, katholische Gottesdienste zu ihren Ehren abgehalten werden. Auch eine jährliche Feier im kirchlichen Kalender der Jahreszeiten kann ihr gewidmet werden. Darüber hinaus können Kirchen und andere Institutionen in diesen Gebieten nach ihr benannt werden.

Der Prozess, der darin gipfelt, Schwester Carola „selig“ zu nennen, wird als Seligsprechung bezeichnet. Dies ist der vorletzte Schritt vor der Heiligsprechung, der offiziellen Anerkennung der Heiligkeit.

Wie entscheidet also die katholische Kirche, wer auf diese Weise geehrt werden darf?

Die Geschichte

Seit den frühesten Jahren des Christentums wurden einige Menschen nach ihrem Tod als außergewöhnlich heilig anerkannt. In den ersten 500 Jahren der Kirche erhielten sie den Titel „Heiliger“. Sie wurden so angesehen, als wären sie bereits im Himmel, Gott nahe. Ihre Gebete für die Menschen auf der Erde, die ihre Fürsprache suchten, wurden als besonders wirksam angesehen.

Allmählich wurden lokale Bischöfe in solche Fälle einbezogen. Ab Beginn des zweiten Jahrtausends – um möglichen Missbrauch zu vermeiden und universelle Standards zu schaffen – wurde derProzess der formalen Anerkennung als Heiligerzunehmend im Vatikan, dem Hauptsitz der römisch-katholischen Kirche, zentralisiert.

Wie man seliggesprochen wird

Derzeit umfasst der Weg zur Anerkennung als Heiliger mehrere Etappen und kann viele Jahre dauern.

Um eine gewisse Objektivität zu ermöglichen und rein emotionale Reaktionen zu vermeiden, müssen nach dem Tod einer Person normalerweise mindestens fünf Jahre vergehen, bevor eine Bitte an den örtlichen Bischof gerichtet wird, mit dem „Heiligsprechungsprozess“ zu beginnen.

Diese lokale Untersuchung von jemandem, von dem angenommen wird, dass er ein sehr heiliges Leben geführt hat, beinhaltet die Befragung von Menschen, die die Person kannten. Auch Historiker, Archivare und Theologen beschäftigen sich intensiv mit den Taten der Person. Dieser Prozess soll ihre außergewöhnliche Heiligkeit bestätigen und ihre Schriften untersuchen, um sicherzustellen, dass sie nichts geschrieben haben, was dem katholischen Glauben widerspricht. Wenn schlechtes Benehmen oder Skandale entdeckt werden, müssen auch Beweise für eine gründliche Veränderung des Lebens vorgelegt werden.

Andere Bischöfe und der Vatikan werden dann konsultiert. Nach positiver Bewertung verleiht der Vatikan der Person den Titel „Diener Gottes“ und der Heiligsprechungsprozess wird offiziell eröffnet.

In diesem Stadium kann ihr Körper exhumiert und untersucht und Reliquien entnommen und konserviert werden. Öffentliche Gottesdienste zu ihren Ehren sind jedoch verboten.

Nach eingehenderen Untersuchungen ihres Lebens und ihrer Arbeit durch die römischen Behörden und mit Beweisen dafür, dass andere Menschen sie als Vorbild für das christliche Leben genommen haben, können sie dann als „ehrwürdig“ bezeichnet werden. Mit diesem Titel erkennt die Kirche an, dass jemand ein außergewöhnlich gutes Leben geführt hat und dass sein Ruf für Heiligkeit und Tugend wohlverdient ist.

Der nächste Schritt ist die Seligsprechung. Mit der Änderung des Titels in „Selig“ erklärt die katholische Kirche effektiv, dass es „glaubenswert“ ist, dass die Person jetzt bei Gott im Himmel ist.

In den meisten Fällen kommt der Beweis dafür in Form einesWunders, das der Intervention der Person zugeschrieben wird. (In Fällen von Martyrium, in denen eine Person wegen ihres katholischen Glaubens Tod oder Verfolgung erlitten hat, ist für die Selig- oder Heiligsprechung kein Wunder erforderlich.)

Schwester Carolas Wunder

Die katholische Kirche untersucht behauptete Wunder akribisch. Die überwiegende Mehrheit dieser Wunder beinhaltet Fälle wissenschaftlich unerklärlicher Heilung.

Ein Gremium von Wissenschaftlern wird in der Diözese einberufen, in der sich das Wunder ereignet haben soll. Damit der Prozess der möglichen Seligsprechung fortgesetzt werden kann, ist das positive Urteil der Wissenschaftler erforderlich, das besagt, dass eine Heilung spontan, augenblicklich und dauerhaft war.

Das medizinische Dossier wird dann in Rom von einem anderen wissenschaftlichen Gremium geprüft. Und ein Team von in Rom ansässigen Theologen untersucht das Leben der „Ehrwürdigen“ neu.

Positive wissenschaftliche und theologische Bewertungen werden an ein Gremium von Kardinälen und Bischöfen weitergeleitet. Sie geben ihre Empfehlungen an den Papst weiter, der die Person für würdig erklärt, den Titel „Seliger“ zu tragen.

Bei der Seligsprechungszeremonie von Schwester Carola in Kenia wird ein Bischof einen Bericht über ihr Leben vorlegen und ein Vertreter des Papstes wird einen Brief verlesen, der ihr den Titel „Selig“ verleiht.

Die Seligsprechung von Schwester Carola folgt der Bestätigung einesWunders, das ihr zugeschrieben wird. Im Dezember 2021 stimmten Beamte in Rom zu, dass ein Gebet für ihre Intervention zumÜberleben eines Jungenführte, der ohne Herzschlag in einem Dorf in Meru, Zentralkenia, geboren wurde.

Schwester Carola ist nachSchwester Irene Stefaniim Mai 2015 die zweite Person, die in Kenia gearbeitet hat, die seliggesprochen wird. Das Wunder, das Schwester Stefanis Fürsprache zugeschrieben wird, beinhaltete keine Heilung, sondern die Vermehrung des Wassers in einem Brunnen in einer mosambikanischen Pfarrei, die während eines Bürgerkriegs 1989 als Versteck diente.

Wie man ein Heiliger wird

Es gibt keine offizielle Zählung der Heiligen, aber die letzten drei Päpste haben viel mehr Menschen seliggesprochen und heiliggesprochen als ihre unmittelbaren Vorgänger, oft während ihrer internationalen Reisen. Dies geschah normalerweise an Orten, an denen sie starke lokale Verbindungen haben, und in Ländern, in denen das Christentum vergleichsweise neu ist und lokale Heilige nur wenige sind. Afrika hat eine Handvoll Heiliger, die in der Neuzeit heiliggesprochen wurden. Dazu gehören die 22Märtyrer Ugandas, denen der Titel 1964 verliehen wurde.

Im Jahr 1983 vereinfachte Papst Johannes Paul II. (der imApril 2014 heiliggesprochen wurde) den Prozess der Seligsprechung. Er verkürzte die Zeit zwischen dem Tod der Person und der Eröffnung des Prozesses von 50 Jahren auf derzeit fünf.

Während seines Pontifikats wurden 1.340 Menschenseliggesprochen. Dies ist mehr als alle seine Vorgänger seit den 1660er Jahren, als Seligsprechungen üblich wurden, nachdem der Vatikan die Heiligsprechung zentralisiert hatte.

Der derzeitige Papst, Papst Franziskus, hat denReformprozess fortgesetzt. Im Jahr 2016 wurde eine größere finanzielle Transparenz hinsichtlich der erheblichen Kosten eingeführt, die der Prozess mit sich bringen kann. Im Jahr 2020 fügte er auch einen neuen Weg zur Seligsprechung im Falle von jemandem hinzu, der sein Leben opferte, damit jemand anderes leben kann.

Viele „Selige“ bleiben für Jahrhunderte oder für immer auf dieser Ebene. Die Anerkennung als Heiliger erfordert ein zusätzliches Wunder, um bestätigt zu werden.

Quelle: the conversation

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